Heerlijk eten, prachtige stranden, adembenemende natuur: Thailand heeft het allemaal! Van de hectische hoofdstad Bangkok tot het groene Chiang Mai en de talloze eilanden, er is voor elk wat wils. Bovendien is het land the place to be voor backpackers. Deze bezienswaardigheden en activiteiten mogen alvast niet ontbreken op je bucket list!

Top 3 steden die je niet mag missen

Eén ding is zeker, de Thaise hoofdstad Bangkok zal ongetwijfeld een diepe indruk op je nalaten. Omdat verschillende vliegtuigmaatschappijen, waaronder TUIfly, rechtstreeks op deze metropool vliegen is het voor veel reizigers het vertrekpunt van hun rondreis. Met meer dan 8 miljoen inwoners is Bangkok de grootste stad van Thailand. En dat er veel volk woont merk je, want op sommige plekken is het hectisch druk. Toch heeft de hoofdstad heel wat te bieden. Zo heb je er de Grand Palace en de bekende tempels Wat Phra Kaew en Wat Pho, met het grootste Boeddhabeeld ter wereld – 46 meter lang en 15 meter hoog! Andere must sees zijn Chinatown en Khao San Road, een straat vol kraampjes met streetfood.

  • Chiang Mai

Deze stad in het noorden van het land kan je makkelijk bereiken vanuit Bangkok met de nachttrein. In tegenstelling tot de hoofdstad is het hier vrij rustig. Voor wie cultuur wil opsnuiven, zijn er heel wat tempels die de moeite waard zijn, onder andere Doi Suthep in de bergen. Van hieruit heb je een fantastisch uitzicht over de streek. Liefhebbers van marktjes zullen ongetwijfeld aan hun trekken komen op de gigantische Night Market. Vergeet niet af te dingen wanneer je iets koopt.

  • Pai

Zin om even volledig tot rust te komen? Breng dan een bezoek aan het hippiestadje Pai, op 3 uur rijden van Chiang Mai. Hier hangt een heerlijke, relaxte sfeer. Volg er een yogacursus, breng een bezoek aan Pai Canyon of eet je buik vol op de Night Street. Avontuurlijke reizigers kunnen een scooter huren om vervolgens een ritje te maken naar het nabijgelegen Mae Hong Son. Wees wel voorzichtig, want de haarspeldbochten volgen elkaar in sneltempo op.

Top 3 eilanden die je moet bezoeken

Ko Phi Phi
  • Ko Phi Phi

Dit eiland is een waar paradijs op aarde, en een populaire bestemming voor dagtrippers vanuit Phuket. Hoewel het de laatste jaren steeds toeristischer is geworden, blijft het een geweldig mooi eiland. Ga snorkelen, maak een kanotocht of drink lekkere cocktails vanop de vele stranden. Leuk weetje: bepaalde scènes uit de film ‘The Beach’ met Leonardo DiCaprio werden hier opgenomen.

  • Phuket

Dit eiland, dat met een brug aan het vasteland is verbonden, is vooral een stand- en partybestemming en trekt veel volk omdat heel wat goedkope luchtvaartmaatschappijen hier naartoe vliegen. Je vindt er prachtige stranden en een levendige partyscene. Ook het stadje Phuket zelf is zeker de moeite waard

  • Koh Chang

Ben je op zoek naar een rustiger eiland? Dan is Koh Chang iets voor jou! Het is hier nog niet zo toeristisch, waardoor de stranden ongerepter zijn. Bovendien bestaat 95% van het eiland uit jungle. Een alternatief is Ko Tao in het zuiden, het ideale eiland om te snorkelen en te duiken. Het water is er bijzonder helder en er zijn prachtige koraalriffen

Deze activiteiten mag je niet missen

  • Wandelen met olifanten

Vooral in en rond Chiang Mai zijn er heel wat olifantenreservaten. Je kan er met de immense dieren een wandeling maken of een verfrissende duik nemen in de rivier. Let wel op bij het uitkiezen van een reservaat, want niet overal worden de dieren even goed behandeld.

  • Streetfood eten

Thailand staat bekend om zijn streetfood. In elke stad vind je night markets en straten vol met kraampjes. Je kan er alles eten wat je je maar kan inbeelden: van spinnen, schorpioen en krokodil tot een lekkere curry of pad thai. Proef zeker ook eens van de bekende sticky rice met mango. Bovendien is alles er spotgoedkoop!

  • De jungle verkennen

Zin in avontuur? Doe dan een jungle hike en waan je even Indiana Jones. Er zijn talrijke organisaties die begeleide trekkings organiseren, al dan niet met overnachting. Zo’n tocht is wel niet voor watjes, want de kans dat je spinnen, slangen en schorpioenen tegen het lijf loopt is bijna 100 %. Wil je de jungle liever vanop veilige afstand zien? In Chiang Mai zijn er verschillende ziplines waarlangs je tussen de bomen en apen kan zoeven.

  • Zwem tussen de meest exotische vissen

Op de meeste Thaise eilanden heb je prachtige plekken om te snorkelen en te duiken. Met boten word je naar de beste spots gebracht, waar je tussen kleurrijke vissen en adembenemende koraalriffen kan zwemmen.

  • Leer Thais koken

Wil je zelf verrukkelijke curry’s leren maken? Volg dan een van de vele kookcursussen, bijna overal worden er zulke sessies aangeboden. Ideaal voor als je na je reis vrienden en familie wil verbluffen met je kookkunsten.

  • Neem deel aan een Full Moon Party

Ben je een party animal? Trek dan naar het eiland Koh Pangan en neem deel aan een full moon party. De hele avond feesten en pintjes drinken tot de zon opkomt. Beter kan het niet worden, toch?

Zon, zee, natuur, cultuur, Thailand heeft alles in huis voor de perfecte vakantie. Boek dus snel dat vliegtuigticket en maak je klaar voor de reis van je leven!